Countrymuziek

Countrymuziek is een genre in de muziek dat ontstaan is in de Verenigde Staten. Het is in Nederland niet ontzettend populair, maar wordt wel steeds wat meer gewild. Dit genre is ten tijde van de jaren twintig van de vorige eeuw ontstaan. Country bestaat veelal uit ballades en dansliedjes met simpele melodieën. Er komen ook veel snaarinstrumenten aan bod in countrymuziek. Zo wordt er gebruik gemaakt van de akoestische gitaar, de elektrische gitaar, staalgitaren en banjo’s. Voordat country bekend was onder deze naam, werd deze muziek hillbilly-muziek genoemd.

Oorsprong

Immigranten brachten countrymuziek naar de Zuidelijke Appalachen. Zij brachten de instrumenten en de melodieën die erg lijken op wat wij nu verstaan onder countrymuziek. De instrumenten zijn afkomstig uit Europa en zijn door de immigranten meegenomen. Tennessee is een land in Amerika en wordt gezien als de geboorteplaats van country. Dit komt omdat in Tennessee de eerste invloedrijke countrymuziek is opgenomen en indrukwekkende shows zijn opgevoerd. Sinds 2014 staat er in dit land ook een museum over countrymuziek, dat druk bezocht is.

Generaties

Er is in dit genre onderscheid gemaakt tussen verschillende generaties. Er zijn in totaal zes generaties die ieder kenmerkende eigenschappen hebben.

De eerste generatie is ontstaan in het begin van de jaren twintig. Atlanta was een grote invloed op het begin van dit genre. Destijds kwamen veel muzikanten en zangers uit Atlanta. Okeh Records was het eerste muzieklabel dat de hillbilly-muziek serieus nam. Dit label nam als eerste label zangers en muzikanten in hun studio’s om dit soort muziek te produceren. Hierna volgde Columbia Records ook en hierdoor kwam countrymuziek in de belangstelling. Veel beginnende zangers hebben in de jaren twintig blues liederen gemaakt. Dit was toen populair.

De tweede generatie staat bekend als een periode waarin de radio een populaire bron werd voor vermaak. De countrymuziek kwam in deze tijd tot bloei en werd verspreid via de radio. Van 1930 tot 1940 werden er ook een aantal belangrijke films gemaakt over cowboy’s met daarin westerse muziek of countrymuziek. Dit droeg ook bij aan de populariteit van dit genre. Bob Wills was een grote naam in deze tijd en heeft ook zijn eigen draai aan country gegeven.

De derde generatie begon rond het einde van de tweede wereldoorlog en duurde ongeveer tot de jaren zestig. Gospel werd in deze tijd een onderdeel van country en dit is nog steeds een belangrijk element. Een ander soort rauwe muziek met een verscheidenheid aan stemmingen en een basisensemble van gitaar-, bas-, dobro- of staalgitaar werd populair, vooral onder arme blanken in Texas en Oklahoma. Het werd bekend als honky tonk, en had zijn wortels in Western swing en de Ranchero muziek van Mexico en de grensstaten.

Dit genre had veel overlappingen met country en wordt gezien als een combinatie van verschillende genres. Uiteindelijk werden in Nashville, een stad in Tennessee, grote stappen gezet. Er trad een bepaalde commercialisering op waardoor country een miljoenenindustrie werd.

De vierde generatie duurde van jaren zeventig tot de jaren tachtig. In deze tijd was John Denver erg populair. Hij zette het publiek naar zijn hand met een combinatie van stijlen, hoewel zijn muziek nog wel herkenbaar country was. Tijdens het begin van de jaren tachtig zagen de country artiesten dat hun muziek het nog steeds goed deed. Er werd gestaag doorgewerkt en countrymuziek had nog steeds een belangrijke rol in popmuziek. In 1980 werd een stijl van ‘’neocountry disco music’’ populair.

Tijdens de vijfde generatie, in de jaren negentig, werd landmuziek een wereldwijd fenomeen dankzij Gareth Brooks en Alan Jackson. De Dixie Chicks werd een van de meest populaire country bands in de jaren 1990 en begin 2000.

In de zesde generatie is bijvoorbeeld Carrie Underwood een grote zangeres geweest. Deze generatie duurt van 2000 tot het heden. De invloed van rockmuziek in het land is aan het eind van 2000 zichtbaar. Hip-hop heeft ook zijn stempel gedrukt op country in deze tijd. [21] De meeste van de best verkochte landliedjes van dit tijdperk waren echter in het popgenre van Amerika, zoals die van Lady Antebellum, Florida Georgia Line en Taylor Swift.

Country-pop

De muziekstijl country-pop is een subgenre van zowel country- als popmuziek. Dit subgenre is ontstaan vanuit countrymuziek met als doel een groter publiek te bereiken dan het gebruikelijke country publiek. Door country liedjes te produceren die veel stijlen en geluiden bevatten vanuit popmuziek, was de industrie van countrymuziek effectief in het verwerven van nieuwe luisteraars zonder het traditionele publiek te verliezen.

Countryrock

Deze vorm van country is een combinatie van traditionele country met elementen van rock- en popmuziek. Gram Parsons wordt gezien als de uitvinder van dit subgenre. Er zijn ook bands en zangers geweest waarbij er meer nadruk op rock lag dan op country. Een voorbeeld hiervan is bijvoorbeeld Lynyrd Skynyrd.

Luisteren naar countrymuziek

Muziek luisteren is een bezigheid die erg populair is. Vandaag de dag zijn er ontzettend veel muziekstijlen waar een liefhebber uit kan kiezen. Één hiervan is country en dit genre wordt gekenmerkt door de eenvoudige melodieën en traditionele teksten. Deze muziek kent zijn oorsprong in het Zuidelijke gedeelte van de Verenigde Staten. Muziek kan een grote invloed hebben op ons leven. Opwindende muziek, zoals popmuziek, maakt je bijvoorbeeld opgewonden, terwijl rustige muziek zoals piano solo’s of andere instrumenten je helpen te ontspannen. Zoals elk genre heeft country zijn eigen soort effecten voor de luisteraars.

Één van de positieve effecten die dit genre kan hebben op zijn luisteraars is bijvoorbeeld de stimulering van het cardiovasculaire systeem. Dit houdt in dat de bloedstroom in je lichaam wordt gestimuleerd en bloedvaten verruimd worden. Dit is goed voor de gezondheid. Hier zijn studies naar gedaan door de onderzoekers van de Universiteit van Maryland School of Medicine te Baltimore. Ook geeft het luisteren van muziek simpelweg een plezierig gevoel. Het genieten van muziek kan vaak mensen hun humeur positief beïnvloeden.

Elk ding heeft zijn nadelen en zo ook deze muziek. Deze muziek heeft negatieve dingen als inspiratie. Dingen als zelfmoord en depressie komen veel aan bod in countrymuziek. Dit soort thema’s kunnen voor sommige luisteraars wellicht deprimerend werken.